Teanina: O Que é, Para Que Serve e Efeitos


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O consumo do chá remonta pelo menos 5.000 anos como medicina e mais de 1.000 anos como uma bebida simples. Feito a partir das folhas de um arbusto chamado Camellia Sinensis, há os conhecidos chás branco, verde e preto.

Esses chás provocam mudanças na química do corpo que rejuvenesce, relaxa, melhora a capacidade de pensar e muda o humor. Um componente bastante singular desses chás é a teanina, atualmente apontada como cause de um grande número de benefícios para o corpo. Mas afinal de contas, o que é a teanina? Para que serve? Quais os efeitos de seu consumo no corpo?

O que é a teanina? Para que serve?

Teanina é um aminoácido análogo aos aminoácidos L-glutâmicos e L-glutaminas e é encontrado principalmente nos chás derivados da Camellia Sinensis e em alguns cogumelos. Ela foi descoberta como componente do chá verde em 1949. É substancialmente presente em todos os três chás preparados a partir da Camellia Sinensis.

Como um análogo do glutamato e da glutamina, a teanina comum em preparações (chás, suplementos enantiômeros, etc.) é absorvida no intestino delgado após a administração oral. A teanina foi aprovada para uso em todos os alimentos, incluindo chás de ervas, refrigerantes, sobremesas, etc., com algumas restrições aplicáveis aos alimentos para crianças. Ela fornece um sabor peculiar às infusões de chá verde. É reconhecida como um componente seguro pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA, e é vendida como um suplemento dietético.

As próximas seções irão abordar mais sobre a teanina, mostrando em mais detalhes para que serve e os benefícios que vêm com seus mecanismos de ação.

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A teanina no chá verde e no chá preto

As alterações bioquímicas provocadas pelo chá são cientificamente suportadas, e elas não são devido à cafeína. Entre as mais recentes descobertas sobre o chá estão que ele pode prevenir a depressão e melhorar a pressão sanguínea. Ambos os chás verde e preto têm efeitos benéficos à saúde, a principal diferença é que o chá preto é oxidado. Isso parece destruir a bioatividade do chá, o que não acontece.

O chá preto continua a revelar-se em estudos científicos. Por exemplo, pesquisas recentes do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos apontam que cinco xícaras de chá preto por dia podem diminuir lipoproteínas de baixa densidade (LDL) potencialmente prejudiciais e colesterol total em pessoas com índices de colesterol ligeiramente elevados.

O chá preto tem benefícios, mas o chá verde sofreu mais investigação, especialmente no Japão, onde é a bebida mais popular. Muitos novos relatórios surgiram acerca dos aminoácidos do chá verde, entre eles a teanina. Descoberta em 1949, sendo que apenas agora tem tido pesquisa substancial, a teanina ocupa um lugar bastante diferente na prateleira em relação a outros suplementos alimentares.

A próxima seção tratará dos efeitos da teanina no corpo:

1. Equilíbrio do sono

O principal motivo para alterações no sono é o estresse, adoecimento, inatividade, medicamentos e ambiente de sono ruim. O efeito é um monte de pessoas ranzinzas, deprimidas, e propensas a acidentes.

A maioria das pessoas vai consumir uma das drogas favoritas, a cafeína. Embora o chá possa ter tanto ou mais cafeína do que alguns cafés, ele não tem a mesma “velocidade” no efeito. A razão é seu ingrediente secreto, a teanina. Pesquisas mostram que a teanina neutraliza os velozes, irregulares e maus efeitos da cafeína, sem reduzir as suas características de alterar a mente e queimar gorduras.

O efeito da teanina no cérebro pode ser visualizado num eletroencefalograma. As ondas cerebrais são realmente suavizadas. O corpo fica relaxado, a mente se acalma, mas nenhuma sonolência ocorre. Este é exatamente o tipo de relaxamento prescrito por terapeutas do sono. Estudos mostram que o relaxamento pré-sono é muito eficaz contra a insônia, mesmo em casos mais difíceis.

Adormecer é uma coisa, manter o sono e dormir com qualidade é outra. Pesquisadores no Japão deram a voluntários 200 mg de L-teanina diária e gravaram seus padrões de sono em dispositivos usados nos seus pulsos. A L-teanina não fez os indivíduos dormirem mais, mas fez com que eles tivessem um sono melhor.

Foi documentado que a qualidade do sono, a recuperação de exaustão, e alguns sentimentos foram todos reforçados pela L-teanina. Aqueles que tomaram L-teanina sentiram-se como se tivessem dormido mais do que eles realmente dormiram. Esta é uma boa notícia para as pessoas que não dormem o suficiente, ou aqueles que querem dormir menos e fazer mais.

Um dos outros efeitos do consumo dos chás é que eles deixam as pessoas com um humor melhor. Sabendo que a L-teanina pode afetar positivamente a química do cérebro, os cientistas investigaram os efeitos moduladores do humor. Os resultados desses estudos levaram a L-teanina a ser patenteada como um estimulador do humor. Como funciona, não é completamente compreendido, mas os investigadores descobriram que a L-teanina altera os níveis de aminoácidos que afetam a serotonina e outros neurotransmissores no cérebro.

2. Equilibra a química do cérebro

O comprometimento da memória é frequentemente associado à idade avançada ou à doença de Alzheimer, mas há outras causas. O estresse e a depressão, por exemplo, causam a perda de memória. Embora geralmente seja considerado um mero estado psicológico, o estresse e a depressão causam mudanças físicas na química do corpo. O cérebro é significativamente afetado.

Os hormônios do estresse conhecidos como glicocorticoides são ativados pelo estresse e pela depressão. Por sua vez, causam desequilíbrios na química do cérebro que interferem no humor e na memória. Os glicocorticoides perturbam a serotonina, a dopamina, a noradrenalina e outros químicos no cérebro. Estes “neurotransmissores” são o alvo dos antidepressivos prescritos, tais como Prozac e Wellbutrin.

Demonstrou-se que os glicocorticoides podem interferir na capacidade de funcionamento do Prozac e outras drogas. Pior ainda, os glicocorticoides podem fazer o cérebro reduzir. Neutralizar os glicocorticoides é extremamente importante.

A teanina também suprime glicocorticoides, e é um dos poucos suplementos dietéticos que atravessa a barreira do sangue para o cérebro. A ligação de teanina à supressão de glicocorticoides é através de glutamato. Os pesquisadores descobriram que esse componente natural da química do cérebro, que não é tradicionalmente associado à depressão, na verdade desempenha um papel importante. Em pessoas que estão deprimidas, os níveis de glutamato estão fora de balanço.

Estudos preliminares mostram que o bloqueio de certos sinais no cérebro ativados pelo glutamato pode ser tão eficaz quanto a prescrição de antidepressivos. L-teanina pode agir como um antagonista do glutamato. Pesquisadores acreditam que os antagonistas dos receptores de glutamato podem compensar os efeitos nocivos dos elevados níveis de glicocorticoides e oferecer efeitos neuroprotetores contra doenças agudas e neurodegenerativas.

Se a teanina está presente no corpo no momento em que um derrame ocorre, a área danificada será significativamente reduzida. Esta opinião é corroborada por um estudo chinês com 14.000 pessoas, que descobriu que beber chá reduz o risco de derrame em 40%. Manter saudáveis os níveis de L-teanina e outros compostos relacionados ao chá no corpo pode, assim, ajudar a prevenir a perda de memória e danos induzidos por acidente vascular cerebral no tecido cerebral.

3. Equilíbrio do fígado

Uma outra parte do corpo que responde positivamente à teanina é o fígado. Uma pesquisa do Japão mostra que a teanina é um poderoso antídoto para os efeitos do álcool. Quando a teanina foi dada a ratos antes ou depois de beber álcool, reduziu significativamente os níveis de álcool no sangue. Isso funciona através da modulação alcoolquímica.

O álcool é convertido para um produto químico tóxico conhecido como acetaldeído, que é semelhante ao formaldeído e mais tóxico do que o próprio álcool. A teanina acelera a ruptura do acetaldeído e blocos tóxicos de radicais. Os poderes extraordinários da teanina para interceptar osradicais livres foi demonstrado no mesmo estudo. Não só bloqueou os radicais causados pelo álcool, como também suprimiu os níveis abaixo do comum durante cinco horas.

Uma razão da teanina ser capaz de reverter o dano causado pelo álcool é que ela restaura os antioxidantes do fígado, além de ter efeito desintoxicante ao restaurar os níveis de glutationa. Beber álcool provoca a supressão significativa deste fator crítico. Se a repressão não é frequente, o fígado se recupera. Se a supressão crónica é, no entanto, o fígado pode não ultrapassar o estresse. Ele se rompe e os efeitos são sentidos em todo o corpo. A teanina ajuda a neutralizar a perda de glutationa induzida pelo álcool.

A glutationa é não apenas algo que as pessoas que bebem álcool têm que se preocupar, isso é algo que os oncologistas devem se preocupar. A depleção de glutationa em órgãos vitais como o coração é uma das principais causas de toxicidade da quimioterapia. Devido a isso, algumas drogas que poderiam, de outro modo, serem úteis no tratamento de certos tipos de câncer não podem ser utilizadas.

Pesquisadores que estudam a possibilidade de adicionar teanina à quimioterapia descobriram que ela neutraliza as perdas de glutationa induzidas pela droga em órgãos vitais como o coração, mas não nos tumores. Na verdade, ela impede os tumores de ficarem com glutationa, permitindo, assim, que alguns tipos de drogas quimioterápicas trabalhem melhor. Ao melhorar a glutationa onde é benéfica e reduzi-la onde não é, a teanina mostra mais uma vez a sua propensão para restaurar o equilíbrio do corpo.

4. Balanceamento de gordura e músculos

Se há um ponto em que as pessoas querem restaurar o equilíbrio, é na área de gordura corporal. Como todos sabem, quando a perda de gordura é o objetivo, o gasto calórico é o plano de jogo. Uma das diferenças entre as pessoas que estão com sobrepeso e aqueles que não estão é que as pessoas com excesso de peso se sentam cerca de duas horas a mais a cada dia. Claramente, a inatividade causa desequilíbrio no corpo, mas o simples pensamento de exercício deixa algumas pessoas cansadas.

Está faltando motivação? Pesquisadores do Reino Unido fizeram uma descoberta surpreendente em um estudo de alpinistas. Eles descobriram que o chá quente faz maravilhas para a fadiga e o vigor. Pesquisadores finlandeses fizeram uma descoberta semelhante ao questionar as pessoas sobre a depressão. Nenhum dos participantes que bebiam cinco ou mais xícaras de chá verde ou preto por dia estavam deprimidos, enquanto que aqueles que não bebiam o chá tiveram uma maior taxa de depressão.

Os efeitos motivacionais de chá não foram atribuídos à cafeína. A cafeína é eficaz para um aspecto diferente da perda de peso: acelerar o metabolismo. Mas 100 miligramas de cafeína só aumenta a taxa metabólica de repouso em 3-4%. Aumentar a dose pode deixar uma pessoa cansada e trêmula. Assim, a cafeína por si só não é a resposta para a perda de peso. Responda que é o chá verde.

Os pesquisadores sabem que o extrato de chá verde promove termogênese além do seu teor de cafeína. Eles têm consciência há vários anos que os compostos do chá verde aumentam os efeitos da cafeína para a queima de calorias. O que esses compostos são era um mistério até que pesquisadores japoneses decidiram olhar para ele em 2004.

Eles dividiram o chá verde em seus diversos componentes e investigaram como as catequinas, a teanina e a cafeína em pó podem afetar o ganho de peso em ratos. Descobriram que todos os componentes suprimiram o ganho de peso. O pó de chá verde também reduziu os níveis de triglicérides. Os pesquisadores concluíram que não só a cafeína pode ajudar a evitar o ganho de peso e o acúmulo de gordura, mas também a teanina. Não se sabe ainda se ocorrem os mesmos resultados em humanos.

Conclusão

A teanina é única em um mar de suplementos que prometem muito, mas entregam pouco. É um dos poucos suplementos que atravessam a barreira sangue-cérebro. A pesquisa atual indica que a teanina é muito útil para restaurar o equilíbrio de sistemas do corpo comumente negligenciados pelas pessoas no dia-a-dia.

Esse aminoácido ajuda a neutralizar alguns efeitos negativos da cafeína e complementa aspectos positivos dela, como a queima de gordura. Ele relaxa e rejuvenesce. Reduz os níveis de álcool no sangue e apoia a saúde do fígado. Restaura o estado de espírito e motivação, aumenta a termogênese e protege o cérebro. Portanto, experimente uma das vertentes dos chás da Camellia Sinensis (o branco, o verde ou o preto) e usufrua de seus possíveis benefícios.

Referências:

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